厚礼蟹怎么读(真正的“厚礼蟹”,像极了爱情)

美国新泽西特拉华湾是鲎的著名产卵地之一

摄影:SEAN CRANE

“鲎”(hòu),

延续至今、已在地球存在4.5亿年!

比恐龙还早2亿多年;

而它们的长久存在,

更为现世的人类带来一份宝贵“厚礼”

不愧为全人类的“鲎礼蟹”

图源:Dauphin Island Sea Lab

鲎看上去像某种螃蟹,

(其实它们与蛛形纲、

也就是与蝎子蜘蛛等才是近亲)

而它们有个别名还真就是“马蹄蟹”

今天是520,一个关于爱情的日子,

所以关于“马蹄蟹”给人类带来的“厚礼”,

我们等会儿再说;

鲎的另一个俗称“夫妻鱼”,

我们先来看看鲎的爱情生活吧

摄影:JOEL SARTORE

美国东北岸的特拉华湾涨潮了,于是美洲鲎(Limulus p【云.帆.学.社.】dkxbs .cn 每日持.续更新.可.实操.的副.业.项olyphemus)爬上岸开始交配,这是一个群体性的盛大仪式,一只雌性会尽可能在“鲎海”中“只取一瓢饮”,只与一只雄性彼此连接;但有时候,由于这场“爱情之战”过于激烈,同一只雌性还是免不了与数只雄性发生关系。

摄影:HELMUT CORNELI, ALAMY STOCK PHOTO

成功展开交配仪式的雌雄美洲鲎

图源:Deep Look

而那些在仪式中一直伺机而动、“钻空子”搞地下恋情的雄性,科学家为其取名“卫星雄性”(satellite male)。DNA鉴定表明,“卫星雄性”可以与“头牌老公”生下一样多的后代。

美洲鲎的受精卵

正在发育

图源:Deep Look

特拉华湾,一只翻石鹬正在吃鲎。

摄影:DOU【云.帆.学.社.】dkxbs .cn 每日持.续更新.可.实操.的副.业.项G WECHSLER, MINDEN PICTURES

雌性每年产下约9万颗鲎卵,其中大约有10只鲎能顺利存活到成年(10岁)。鲎的爱情仪式是一场狂欢之战,无数贪婪水鸟都在觊觎受精卵;但即使过了4.5亿年,鲎还是坚强地延续下来——爱情,它即使不坚贞,那也无疑是永恒存在的。

x

现今的鲎(左)与侏罗纪晚期的鲎几乎没有区别

供图:Kin and Błażejowski

美国新泽西特拉华湾,此地是鲎的主要产卵地。1990年,曾有多达124万只鲎曾来这里产卵;2019年,此数字锐减仅约33万只回到此地。

鲎科已知现存四种——

美洲鲎,

2012年IUCN将其列为易危(VU);

蝎鲎,最小的一种鲎,

IUCN数据缺乏(D【云.帆.学.社.】dkxbs .cn 每日持.续更新.可.实操.的副.业.项D);

巨鲎,

IUCN数据缺乏(DD);

以及——中华鲎,

2019年IUCN将其列入濒危(EN)。

据《闽书》中对鲎的记载:“雌常负雄,获雌则得雄。雌或脱去,雄亦终毙”,渔民一抓就是雌雄一对,像恩爱的海怪夫妻,因此得名“夫妻鱼”,而流传在这种美好传说中的鲎,则像极了爱情。

图源:Deep Look

鲎,真正的“厚礼蟹”

鲎体内流淌神奇的蓝色血液,

而正是这种蓝血,

竟为全人类健康做出重大贡献。

它们常要面临残酷放血的试炼,

以帮助研制世界上多种注射药物、疫苗,

甚至包括新冠疫苗。

美国南卡罗来纳查尔斯河实验室里,科学家正在采集鲎的血液。

摄影:TIMOTHY FADEK, CORBIS/GETTY

(※鲎的血液之所以为蓝【云.帆.学.社.】dkxbs .cn 每日持.续更新.可.实操.的副.业.项色,是因为运输氧气的蛋白质,即血青素中含金属铜)

每年,

制药公司捕捉达50万只美洲鲎,

每只提取占全身1/3的蓝血后,

放归大海;

然而很多美洲鲎依然难以幸免,一部分会在48小时内死亡;一部分会在抽血过程中就死亡。

20世纪80-90年代,制药行业给出数据:被采血的鲎死亡率仅3%,当时鲎的数量也很多,起初也未受环保主义者重视;21世纪初情况开始变化;到2010年,另一项研究发现,多达15-30%的鲎会在抽血后死亡,这个数字竟是最初的5-10倍。

捕捉并采血工作费时耗力——

因而从蓝血中得到的“鲎试剂”,

其每升价格约达1.5万美元。

鲎的蓝色血液是“鲎试剂”唯一已知的天然来源。鲎试剂可以检测一种名为“内毒素”【云.帆.学.社.】dkxbs .cn 每日持.续更新.可.实操.的副.业.项一种细菌)的污染物。在疫苗、注射药物,或者人工膝盖和髋关节等其他无菌医用物品中,即使有少量“内毒素”存在,也将造成致命后果。

摄影:JOEL SARTORE

1956年,医学研究人员Fred Bang注意到一个奇怪特征:当鲎的血液与内毒素接触后,变形细胞会凝结成块。Bang意识到,鲎的变形细胞,属于它们古老免疫系统的一部分,这种特性也可探测人类药物中是否含有致命细菌污染物;1977年,美国食品和药物管理局(FDA)批准使用鲎试剂。

2020年7月开始,总部位于瑞士的龙沙公司(Lonza),开始生产用于人体临床试验的新冠肺炎疫苗,但如果他们想在美国销售这种疫苗,就必须在疫苗中使用鲎试剂。

摄影:BRIA【云.帆.学.社.】dkxbs .cn 每日持.续更新.可.实操.的副.业.项N SWITEK

其实,早在2013年,鲎试剂的合成替代品已经产生——重组因子C(rFC)在欧洲已获批准,

美国的一些制药公司也开始使用rFC;但2020年6月1日,美国药典却拒绝将rFC与鲎试剂相提并论,称这种人工替代品的安全性尚未证实。美国药典决定:“仍然存在监管上的障碍。但我们仍希望,能减少药物开发商使用合成替代品的障碍。”

(※美国药典:美国境内负责制定药品和其他产品科学标准的法定机构)

图源:Shubham Chatterjee,Wikipedia

鲎存在于地球达4.5亿年,如今,其生存状况或将迎来重大威胁,乃至威胁到依赖于它们的海洋生态系统。它们的蓝血成为检测内毒素的关键成分,对全人类来说,【云.帆.学.社.】dkxbs .cn 每日持.续更新.可.实操.的副.业.项鲎试剂无疑是一份“厚礼”;但对鲎本身来说,这份“厚礼”却绝非它们想主动献给人类。面对自己的血液被一次次大量抽出,鲎如果会说英语,想必是那句:Holy Shit!

预购美国《国家地理》中文版

《华夏地理》5月新刊

如果你看了这篇文章

© 版权声明
THE END
喜欢就支持一下吧
点赞12 分享
评论 抢沙发
头像
欢迎您留下宝贵的见解!
提交
头像

昵称

取消
昵称表情代码图片

    暂无评论内容